Chi Siamo

Foto di Bernardo Scialè

Dopo quasi 20 anni di attività e più di 800 concerti possiamo dire che i FUNK OFF non solo sono stati la prima funky marchin’ band italiana, ma che hanno letteralmente dato un senso nuovo alla parola Marchin’ Band in Italia. Hanno infatti legato a quest’accezione un tipo di musica che unisce il groove della black music ad arrangiamenti di tipo jazzistico, ad uno stile e ad una melodia italiana, a movimenti e coreografie di grande impatto visivo ed emotivo. Sulla loro scia decine e decine di gruppi simili sono nati in Italia, ma la loro energia, la loro grinta, il loro affiatamento e l'originalità della loro musica, scritta e arrangiata da Dario Cecchini, fondatore e leader della band, sono uniche ed inimitabili!

Nati nell’inverno del 1998, dopo una intensa attività live arrivano all’attenzione dei responsabili di Umbria Jazz. Voluti nel 2003 come ospiti in occasione del trentennale di Umbria Jazz, hanno colorato e riempito di energia di Funk e Soul, Jazz e R&B le strade di Perugia, approdando poi sul palco di un entusiasta James Brown. Da allora la band è stata sempre presente in tutte le altre edizioni del celebre festival perugino. Inoltre sono stati la marchin' band ufficiale dell’XI, XII, XIV, XV edizione di Umbria Jazz Winter ad Orvieto. Nell'edizione del 2004, il 1° gennaio, hanno suonato nel Duomo di Orvieto durante la messa della Pace.

Dario Cecchini, musicista con una carriera più che ventennale sia in ambito jazzistico (Lee Konitz, Natalie Cole, Kenny Wheeler, Eumir Deodato, M. Giammarco, S. Bollani) che pop (Eros Ramazzotti, Jovanotti, Biagio Antonacci, Giorgia, Alexia) è il Deus ex machina e fondatore della band. E’ presente in oltre 30 CD dei quali 8 come leader. Nelle sue composizioni ritmi funk, dispari, latini e rock, si fondono in brani con strutture che a volte si rifanno al jazz e che a volte se ne distaccano completamente, senza preclusioni di stile e sonorità. Con i Funk Off analizza e sviluppa il concetto di “banda” fino ad estremizzarlo in tutte le sue componenti: armonica, timbrica, ritmica e visiva.

I Funk Off in questi anni hanno collaborato, live e in studio, con Paolo Fresu, David Liebman, Horacio “El Negro” Hernandez, Stefano Bollani, Gegè Telesforo, Maurizio Giammarco, Fabrizio Bosso, Marco Tamburini, Gianluca Petrella, Antonello Salis, Bengi Benati, Crystal Whyte.

Hanno suonato assieme a Zucchero sul palco dello Sugar Night 2000 a Forte dei Marmi e nel 2002 hanno aperto cinque concerti del tour “Il Quinto Mondo” di Jovanotti.

In Europa hanno suonato nel marzo del 2002 e del 2003 al carnevale di Patrasso (Grecia), nell'agosto del 2003 al Festival di Aurillac (Francia) e nel settembre del 2003 al Festival Sete Sois Sete Luas a Castro Verde e Santa Maria da Feira (Portogallo), nel luglio 2004 al Montreux Jazz Festival e all’International Jazz Festival di Istanbul.

Nel gennaio 2004, sono partiti alla volta di New York dove sono stati ospiti della International Association for Jazz Education e dove hanno suonato con le migliori marchin’ band di tutto il mondo.

Nel 2005 i Funk Off sono partiti per un tour a Melbourne in Australia dove hanno partecipato ad Umbria Jazz Melbourne portando la loro energia e il loro “fonchi” nel principale festival jazz del continente australe. Nell’estate dello stesso anno hanno fatto un altro tour all’interno del Festival Sete Sois Sete Luas in Spagna e Portogallo.

Hanno inoltre avuto grande visibilità mediatica grazie alle seguitissime performances nello show di Renzo Arbore su RAI 1, 'Speciale per Me', ed alla particolare apparizione sul Palco di Sanremo con Alexia durante il 55° Festival della canzone italiana.

Dopo un 2006 ricco di esibizioni in lungo e in largo per l’Italia nonché la seconda partecipazione all’Istanbul Jazz Festival, nasce nel 2007 il terzo lavoro dei Funk Off, Jazz On, edito Blue Note, la famosa etichetta di jazz che per la prima volta produce il disco di una Marchin’ Band.

La loro incessante e travolgente attività live nel 2008 li ha visti esibirsi anche al Vitoria Jazz festival in Spagna, al London Jazz Festival e a Time in Jazz in Sardegna. Per il decennale di attività il 22 giugno dello stesso anno hanno dato luogo ad una grande festa/concerto celebrativa a Vicchio (FI) il loro paese d’origine dal quale appunto “Funk Made In Vicchio”. A Febbraio e Dicembre 2008 sono stati band resident in due puntate di SCALO 76 su RAI2.

Nel 2009 oltre ad aver continuato a girare per tutta Italia hanno lavorato al nuovo disco che è uscito nel 2010 per la My Favorite Records e che si intitola “Una Banda Così” e vede la presenza di ospiti prestigiosi come Horacio “El Negro” Hernandez, Antonello Salis, Gianluca Petrella e Fabrizio Bosso. Sempre nel 2010 hanno partecipato alla trasmissione televisiva “Barbareschi Sciock” su La7 e hanno suonato al grande concerto del 1° Maggio a Roma di fronte a 500.000 persone e in diretta su Rai 3 e RadioRai 2. A Settembre 2010 è stata pubblicata, all’interno della collana JAZZCarish, la raccolta degli spartiti dei brani contenuti nel loro CD “Una banda così”.

Nel Giugno 2011 sono stati l’unico gruppo italiano a partecipare al “BMW Jazz Festival” a San Paolo del Brasile e a Settembre sono stati ospiti della trasmissione televisiva “Sostiene Bollani” su Rai3.

Il 31 marzo del 2012 hanno partecipato alla trasmissione televisiva AMICI di Maria De Filippi su Canale 5 accompagnando l'esecuzione di Alessandra Amoroso di una medley di Aretha Franklin diretta dal M° Peppe Vessicchio.

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